Яичники — парный женский орган — расположены по обе стороны от матки. Они являются источником яйцеклеток и женских половых гормонов, эстрогена и прогестерона. Рак яичников — это заболевание, в результате которого клетки яичника начинают ненормальный бесконтрольный рост и размножение, в результате чего образуется опухоль одного или обоих яичников.

Рак яичников как причина смерти находится на пятом месте среди раковых заболеваний у женщин. Если у вас рак яичников, ваш прогноз тем лучше, чем раньше это заболевание будет обнаружено. Но так как на ранней стадии эту болезнь тяжело диагностировать, только у двадцати процентов женщин выявляется рак яичников до того, как происходит его распространение (метастазирование) в прилежащие ткани и органы, расположенные вблизи яичников. Чаще всего болезнь переходит в распространенную за пределы органа форму до того, как ее обнаружили.

До недавних времен врачи считали, что рак яичников на ранней стадии редко проявляется какими-либо симптомами. Но последние наблюдения показали, что у большинства женщин все же можно обнаружить те или иные симптомы, говорящие об онкологическом заболевании яичников, пока оно не перешло в распространенную форму. Знание этих симптомов поможет диагностировать рак яичников на ранней стадии.

Симптомы

Симптомы рака яичников являются неспецифичными и маскируются под другие более частые заболевания, например, под заболевания пищеварительной системы или мочевого пузыря. Нередко встречается ситуация, когда у женщины, больной раком яичников, диагностируют другие заболевания и только спустя некоторое время ставят диагноз рака. Главным признаком наличия основного заболевания служит постоянное наличие симптомов или их усугубление. Например, большинство симптомов заболеваний пищеварительной системы имеет определенную периодичность проявления: например, начинаются только в определенной ситуации, после принятия определенной пищи и т.д. Напротив, у женщины с раком яичников симптомы отличаются неизменностью проявлений: они не проходят и лишь постепенно прогрессируют.

Последние исследования показали, что у женщин с раком яичников гораздо чаще, чем у других женщин встречаются следующие симптомы:

  • чувство переедания, вздутие или вспучивание живота;
  • неотложный позыв к мочеиспусканию;
  • боли или дискомфорт в области таза.

Кроме того, могут быть следующие признаки:

  • постоянное несварение желудка, метеоризм или тошнота;
  • неожиданные, необъяснимые изменения характера стула, включающие в себя диарею или запоры;
  • учащенное мочеиспускание;
  • потеря аппетита;
  • быстрая потеря или набор веса;
  • увеличение объема талии, которое можно заметить по тому, что одежда, которая была в самый раз, вдруг стала мала;
  • появление боли во время полового акта;
  • постоянная слабость;
  • боль в поясничной области, внизу живота.

Доктора обычно могут диагностировать рак яичников в течение трех месяцев с момента появления первых симптомов, но иногда до окончательной постановки диагноза проходит шесть месяцев и более.

Причины

Опухоль яичников может развиваться из измененных клеток, которые могут быть нераковыми (доброкачественными) или раковыми (злокачественными). И хотя доброкачественные опухоли состоят из измененных клеток, они не могут распространяться в другие органы и ткани (метастазировать). Клетки рака яичников могут метастазировать двумя путями. Наиболее часто они распространяются на подлежащие ткани или органы в области малого таза или другие органы живота. Реже они распространяются с током крови или лимфы в другие части организма.


Причины, вызывающие рак яичников, остаются неизвестными. Некоторые исследователи полагают, что он возникает из-за процессов восстановления разрыва ткани, который происходит после ежемесячного выхода яйцеклетки из фолликула (овуляции) в течение всего репродуктивного периода женщины. Деление и образование новых клеток при наличии генетических нарушений — так на данный момент представляется ученым процесс развития раковой опухоли. Другие полагают, что увеличение уровня гормонов до и в течение овуляции может стимулировать рост измененных клеток.

Существует три основных типа опухолей яичников:

  • Опухоли из эпителиальной ткани. Примерно от восьмидесяти пяти до девяноста процентов опухолей яичников развиваются из эпителия, тонкого слоя ткани, которая покрывает яичники. Эта форма рака в основном возникает у женщин в постменопаузе.
  • Герминомы. Этот тип рака начинает свой рост из клеток, из которых образуются яйцеклетки в яичниках, и в основном возникает у молодых женщин.
  • Опухоли из стромальной ткани. Такие опухоли развиваются из эстроген — и прогестерон-продуцирующих тканей, которые образуют каркас яичника как органа.

Рак яичников классифицируется по стадиям: от первой до четвертой, где первая стадия — это самая ранняя, а четвертая — это наиболее запущенная. Окончательное определения стадии болезни происходит во время хирургической операции.

  • Первая стадия. Рак яичников ограничен одним или обоими яичниками.
  • Вторая стадия. Рак яичников распространился на другие органы малого таза, такие как матка или фаллопиевы трубы.
  • Третья стадия. Рак яичников распространился на брюшину или на лимфатические узлы, расположенные в брюшной полости. Это стадия заболевания, чаще всего определяемая во время диагностики.
  • Четвертая стадия. Рак яичников распространился на органы, расположенные за пределами брюшной полости.

Существует несколько факторов, которые могут увеличить риск возникновения рака яичников. Наличие одного или нескольких таких факторов риска совсем не означает стопроцентную вероятность заболеть раком яичников, тем не менее, эта вероятность выше, чем у любой среднестатистической женщины.

Переданная по наследству генная мутация Наиболее существенным фактором риска развития рака яичника является наследственная мутация в любом из двух генов, называемых генами рака молочной железы 1 типа (BRCA1) или 2 типа (BRCA2). Нарушения в этих генах изначально были обнаружены в семьях, где у нескольких родственников был рак молочной железы,- отсюда и берет корни название этих генов. Но эти гены также ответственны за 5-10% всех случаев рака яичников. Вы находитесь в группе высокого риска, если у вас есть мутации по этим генам и вы потомок евреев — выходцев из Германии или у вас иудейские корни. Другое заболевание — наследственный неполипозный рак толстой кишки- также связано с раком яичников. Больные неполипозным колоректальным раком имеют больший риск заболеть раком эндометрия, толстой кишки, яичников, желудка или тонкой кишки. Но, по сравнению с мутациями в генах BRCA, риск наследственного рака яичников при наследственном неполипозном колоректальном раке ниже. Случаи рака яичников у ближайших родственников Иногда рак яичников возникает у нескольких членов семьи, но он не является следствием одной из известных генных мутаций. Если ваши родственники болели раком яичников, ваша вероятность заболеть раком выше, хотя этот риск менее значим по сравнению со случаями переданной по наследству известной генной мутации. Если у вашего ближайшего родственника — матери, дочери или сестры — обнаружили рак яичников, ваш собственный риск заболеть увеличивается только на пять процентов. Возраст Наиболее часто рак яичников развивается после менопаузы. А риск заболеть увеличивается только после 70 лет. Несмотря на то, что в большинстве случаев рак яичников диагностируется в постменопаузе, болезнь может возникать и у женщин, находящихся в пременопаузном периоде. Отсутствие фактов беременности Женщины, которые были беременны, по крайней мере, один раз, имеют меньшую вероятность развития рака яичников. Употребление противозачаточных таблеток также снижает эту вероятность. Бесплодность Вы находитесь в группе повышенного риска, если у вас проблемы с зачатием. И хотя связь этих двух понятий объяснена плохо, исследования показали, что бесплодность увеличивает риск рака яичников. Риск возрастает у женщин с невыясненной причиной бесплодия и у бесплодных женщин, ни разу не беременевших. Исследования в этой области продолжаются. Кисты яичников Образование кист — это нормальный процесс, происходящий при овуляции у женщин, находящихся в пременопаузе. Однако кисты, образовавшиеся в постменопаузе, имеют большой шанс перерождения в рак. Вероятность рака возрастает при увеличении возраста и размеров кист. Гормонзаместительная терапия Была обнаружена неоднозначная связь между приемом гормонов эстрогена и прогестина (синтетический аналог форма прогестерона) в постменопаузе и риском развития рака яичников. Некоторые исследования показали, что риск незначительно повышается у женщин, принимающих эстроген в постменопаузу, но другие исследования достоверной разницы не показали. Хотя в большом исследовании, опубликованном в октябре 2006 года, исследователи сообщили, что женщины, у которых не была удалена матка, и которые принимали гормонзаместительную терапию после менопаузы в течение пяти или более лет имели более высокие шансы заболеть раком яичников. Ожирение в молодом возрасте Исследования показали, что у женщин, имеющих избыточную массу тела в восемнадцать лет, повышен риск развития рака яичников до менопаузы. Ожирение может также быть связано с более агрессивными формами рака яичников, которые ускоряют течение заболевания и уменьшают продолжительность жизни.

Самопомощь

Хорошее питание, занятия физкультурой и минимизация стрессов — вот что поможет вам укрепить здоровье и справится с любым видом рака.

Питание особенно важно для людей, проходящих лечение рака. Однако хорошо питаться может быть не всегда легко, особенно, если лечение включает в себя лучевую или химиотерапию. Вы можете чувствовать тошноту или потерю аппетита, а пища может казаться безвкусной или даже неприятной. Вам может показаться, что еда для вас сейчас совершенно неважна.

Даже при самом неважном самочувствии, хорошее питание во время лечения рака поможет вам сохранять сопротивляемость организма и справиться с побочными эффектами лечения, а также инфекциями, поможет оставаться вам более активным.

При плохом самочувствии помогает следующая стратегия правильного питания :

  • Употребляйте пищу, богатую белками. Богатая белками пища является строительным материалом для образования новых тканей и для восстановления поврежденных. Остановите свой выбор на яйцах, йогурте, твороге, арахисовом масле, домашней птице и рыбе. Бобовые и горох — это тоже хорошие источники белка, особенно если их употреблять вместе с рисом, зерновыми или хлебом.
  • Принимайте пищу в приятной атмосфере. Если это возможно, украшайте стол цветами или красиво его сервируйте.
  • Повышайте калорийность пищи. Например, хлеб мажьте маслом, вареньем или медом. Добавляйте в еду измельченные орехи.
  • Ешьте меньше, но чаще. Если вам неприятно думать о большом количестве еды, попытайтесь принимать еду маленькими порциями, но чаще. Держите под рукой фрукты и овощи для легкого перекуса.
  • Оставайтесь физически активными, даже когда вы плохо себя чувствуете. Небольшая прогулка или подъем по лестнице помогут поддержать ваши мышцы в тонусе.

Упражнения, снимающие мышечное напряжение, помогут вам справиться со стрессом. Один простой, но мощный прием — это закрыть глаза и сконцентрироваться на своем дыхании. Обратите внимание на каждый вдох и выдох. Ваше дыхание постепенно станет медленнее и глубже, вызывая расслабление во всем теле. Другой прием — это лечь на спину, закрыть глаза и «лучом сознания» «просканировать» свое тело на предмет наличия точек напряжения.

Необходимо отметить, что регулярно повторяющиеся действия, например, при плавании, может вызвать состояние, похожее на медитацию. Это верно и для йоги и простых упражнений на растяжку.

Когда следует обратиться к врачу

Обратитесь к врачу, если вы чувствуете постоянное вздутие, сдавление или боль в животе или в области малого таза. Если вы уже были у врача и вам поставлен диагноз, отличный от рака яичников, но после лечения вы не почувствовали улучшения, запланируйте дополнительный визит к врачу, чтобы он осмотрел вас еще раз. Убедитесь, что гинекологическое исследование входит в план обследования.

Если у вас в семье были случаи рака яичников, вам просто необходимо посетить врача, имеющего опыт диагностики и ведения пациентов с раком яичников, тогда вы сможете спокойно поговорить с ним о скрининговых исследованиях, а также о профилактических мероприятиях, пока вы здоровы.

Что ждет у врача

Скрининг

Скрининговые исследования рака выполняются широкому кругу лиц, у которых нет каких-либо симптомов этого заболевания, и все диагностические мероприятия направлены на то, чтобы выявить рак на ранней, еще не имеющих проявлений, стадии, хорошо поддающейся лечению. Для того, чтобы быть эффективными, скрининговые исследования должны надежно диагностировать наличие ранних форм заболевания, и не должны вести к большому числу ложноположительных результатов (когда по данным какого-либо исследования раковое заболевание присутствует, а на самом деле болезни нет).

Стандартные скрининговые исследования, разработанные в настоящее время для диагностики рака яичников, не дают надежного и точного ответа. На данный момент еще не существует такого метод скрининга, чтобы он был чувствителен к ранним формам рака яичников и специфичен настолько, чтобы отличить рак от других, незлокачественных заболеваний. Доктора обычно не назначают какие-либо скрининговые исследования рака яичников женщинам с невысоким риском данного заболевания.

Если вы находитесь в группе высокого риска заболеть раком яичников, вам необходима тщательная консультация с вашим лечащим врачом о вреде и пользе проведения скрининговых исследований. В то время как вы можете сомневаться, окажет ли вред скрининг, вам необходимо знать, что он может привести к ненужным операциям или другим манипуляциям, имеющим серьезные побочные эффекты. Например, в одном исследовании среди женщин, находящихся в группе высокого риска развития рака яичников, исследователями было установлено, что в результате скрининга двадцать женщин было прооперировано, из которых только у одной нашли раковое заболевание — рак молочной железы с метастазами в яичник, а вовсе не рак яичников.

Диагностические исследования

Если врач подозревает у вас рак яичников, для подтверждения диагноза он может рекомендовать вам следующие диагностические исследования.

Гинекологическое обследование Врач осмотрит влагалище, матку, прямую кишку и органы малого таза, включая яичники на предмет увеличения их размеров вследствие роста опухоли. Если у вас удалена матка, но оставлены яичники, все равно регулярно проходите гинекологическое исследование. Ультразвуковое исследование Ультразвуковое исследование органов малого таза — это безопасный, неинвазивный метод оценки размера, формы и конфигурации яичников. Если найдено какое-то объемное образование, с помощью ультразвука врач не может надежно определить, злокачественное оно или нет. С помощью этого исследования можно определить наличие жидкости (выпот) в брюшной полости, возможного симптома рака яичников. Но так как выпот может быть следствием множества других заболеваний, для подтверждения диагноза рака яичников необходимо пройти другие методы исследования. Уровень СА 125 в крови СА 125 — это белок, который вырабатывается организмом при некоторых состояниях. У многих женщин, страдающих от рака яичников, уровень СА 125 в крови повышен. Несмотря на это, существует множество незлокачественных заболеваний, которые вызывают повышение уровня СА 125, и наоборот, у многих женщин с диагностированным ранним раком яичников уровень СА 125 находился на нормальном уровне. Поэтому из-за отсутствия специфичности анализ крови на СА 125 не используется в стандартном скрининге у женщин с невысоким риском развития рака яичников, а польза этого анализа у женщин с высоким риском весьма сомнительна.

Другие диагностические исследования могут включать компьютерную томографию и магнитно-резонансную томографию — оба исследования дают возможность детального рассмотрения всей толщи любого органа, находящегося в теле. Ваш лечащий врач также может назначить вам обзорную рентгенограмму органов грудной клетки, чтобы определить, нет ли метастазов рака в легкие или в плевральной полости, где при этом может накапливаться жидкость. Если там действительно есть жидкость, то может потребоваться удаление этой жидкости тонкой иглой. Затем жидкость исследуется в лаборатории на наличие раковых клеток.

Если после этих диагностических процедур будет поставлен предварительный диагноз рака яичников, вам потребуется операция для подтверждения диагноза. В ходе хирургической операции, врач сделает разрез передней стенке живота и произведет ревизию брюшной полости в поисках опухоли. Хирург может взять некоторое количество жидкости из брюшной полости и удалить яичник для патологоанатомического исследования.

В некоторых случаях может быть проведена менее инвазивная хирургическая операция — лапароскопия. Для ее проведения необходимо сделать несколько совсем небольших разрезов, через которые вставляются инструменты. Лапароскопия может быть проведена тогда, когда хирург хочет взять небольшой кусочек ткани из опухолевой массы (биопсия), чтобы прямо во время операции, за несколько минут врач патологоанатом дал ответ, злокачественная опухоль или нет, до того, как будет произведена большая открытая операция.

Если диагноз рака яичников подтвержден, то хирург и патологоанатом идентифицируют тип опухоли и определяют, насколько заболевание распространилось за пределы органа, то есть стадию заболевания. Затем хирург увеличивает разрез, то есть расширяет операцию, чтобы удалить как можно больше опухолевой ткани. Важно, чтобы такие операции выполнялись хирургом, который должен быть специально обучен оперировать злокачественные заболевания женских половых органов.

До того, как вы пойдете на диагностическую операцию, поговорите с вашим лечащим врачом об изменении плана лечения, если у вас обнаружится доброкачественная опухоль яичников. Если вы находитесь в менопаузе или постменопаузе, врач может посоветовать вам удалить оба яичника, чтобы снизить риск рака яичников в будущем.

Хирургические методы лечения

Если вы хотите сохранить способность к рождению ребенка, и если опухоль обнаружена на ранней стадии, хирург может удалить только пораженный яичник и расположенную рядом фаллопиеву трубу. Такая ситуация встречается редко, и последующий курс химиотерапии все равно может привести к бесплодию. Но все же некоторые женщины в подобных обстоятельствах смогли успешно выносить ребенка после курса лечения.

Подавляющему же большинству женщин требуется больший объем операции, который включает удаление обоих яичников, обеих фаллопиевых труб, матки и близлежащих лимфатических узлов, а также жировой ткань, которая известна как сальник, куда часто метастазирует рак яичников.

В течение операции хирург также удаляет раковую опухоль настолько, насколько это возможно. После операции имеет значение даже такое небольшое количество опухоли, как один кубический сантиметр. Может потребоваться даже резекция части кишечника при его прорастании опухолью.

В дополнение, хирург обязательно возьмет образцы тканей и жидкости из брюшной полости для исследования их на предмет содержания раковых клеток. Это очень важно для оценки стадии заболевания и определения необходимости дополнительных курсов лечения.

Химиотерапия

После хирургической операции, скорее всего, вы будете проходить курсы химиотерапии — лекарственной терапии, направленной на уничтожение оставшихся раковых клеток. Начальный курс химиотерапии включает в себя комбинацию карбоплатина (Карбоплатин-Эбеве) и паклитаксела (Абитаксел), которые вводятся внутривенно. Клинические исследования доказали наибольшую эффективность комбинации этих лекарственных веществ, и работа в этом направлении продолжатся. Комбинация карбоплатин-паклитаксел эффективна у 80% женщин, которым поставили диагноз рак яичников. Исследования также показали, что при использовании этой комбинации увеличивается продолжительность жизни, если сравнивать ее с ранее использовавшимися схемами химиотерапии.

Более сложную программу лечения приходилось проводить женщинам с запущенной формой заболевания, так как им вводили стандартную комбинацию препаратов как внутривенно, так и в брюшную полость, через специальный катетер, который был установлен ранее, во время хирургического лечения. Такой способ введения химиопрепаратов помогает воздействовать на труднодоступные раковые клетки. Для эквивалентного воздействия на них потребовалась бы большая доза химиопрепаратов для внутривенного введения.

Лечение обычно включает в себя шесть курсов химиотерапии, причем препараты вводятся как внутривенно, так и внутрибрюшинно. Побочные эффекты — такие как боль в животе, тошнота, рвота и инфекции — могут стать причиной прерывания или отмены курса лечения. Но даже неполный курс химиотерапии может продлить жизнь страдающей от рака яичников женщине.

Другие методы лечения сейчас находятся в процессе разработки и исследования, например, новые химиопрепараты, вакцины, генная и иммунная терапия, которая помогает собственной иммунной системе справиться с раком. Открытие мутированных генов, при которых возникает рак яичников, может также привести к открытию лекарств, которые будут направленно воздействовать на функции этих генов.

Профилактика

Несколько факторов могут снизить риск развития рака яичников:

  • Прием противозачаточных таблеток. Если сравнивать женщин, никогда не принимавших оральные противозачаточные средства и женщин, пользующихся ими три года и более, то у последних риск развития рака яичников снижен на 30-50%.
  • Беременность и кормление грудью. Если у вас есть хотя бы один ребенок — это уже снижает риск развития рака яичников. Кормление грудью в течение года и более может также сократить риск возникновения рака яичников.
  • Перевязка фаллопиевых труб или удаление матки. Согласно последним исследованиям, в которых в течение двадцати лет принимали участие несколько тысяч женщин, было обнаружено серьезное снижение риска развития рака яичников у женщин с перевязанными фаллопиевыми трубами, причем результаты были справедливы и для женщин, имеющих мутации в BRCA1 гене. Как именно перевязка маточных труб снижает риск пока неизвестно. В исследовании также было показано, что удаление матки снижает риск развития рака яичников, но в меньшей степени, чем перевязка труб.

Женщины с очень высоким риском развития рака яичников в качестве профилактического мероприятия могут пойти на двустороннее удаления яичников. Эта операция, известная как профилактическая овариэктомия, рекомендована для большинства женщин, имеющих мутации в генах BRCA или женщин со случаями рака яичников в семье, даже если у них не обнаружены генные нарушения.

Исследования показали, что профилактическая овариэктомия снижает риск развития рака яичников на 95%, а рака молочной железы — на 50%, если яичники были удалены до менопаузы. Профилактическая овариэктомия значительно снижает, но полностью не предотвращает риск развития рака яичников. Это происходит, так как рак яичников обычно развивается из тонкой выстилки брюшной полости — брюшины, которая покрывает яичники. И у женщин с удаленными яичниками после операции может быть редкая форма рака, которая называется рак брюшины.

В дополнение необходимо отметить, что профилактическая овариэктомия — сомнительная по пользе процедура, так как она вызывает раннюю менопаузу, которая сама по себе может оказать негативное воздействие на ваш организм и здоровье, включая развитие остеопороза, заболеваний сердца и других болезней. Если вы решились на профилактическую овариэктомию, взвесьте все «за» и «против» во время консультации с врачом.