Рак щитовидной железы представляет собой серьёзное эндокринологическое заболевание, характеризующееся изменением структуры клеток щитовидной железы и их патологическим разрастанием. Частота рака щитовидной железы в мире сравнительно не высока – не более 2% всех случаев онкологических заболеваний.

Чаще всего симптомы рака щитовидной железы диагностируются у пожилых людей или у лиц, подвергшихся радиационному облучению. После украинской чернобыльской катастрофы, а также атомных бомбардировок в Хиросиме и Нагасаки признаки рака щитовидной железы были обнаружены у детей, перенесших облучение внутриутробно. Во всех других случаях рак щитовидной железы, а тем более метастазы рака щитовидной железы, распространившиеся с другого поражённого заболеванием органа – явление для детей крайне редкое и не типичное.

Одной из причин рака щитовидной железы кроме радиационного облучения называют ещё хронический недостаток йода в организме. Велика роль в развитии рака щитовидной железы различных нарушений иммунно-нейро-эндокринного характера, проявляющихся образованием зоба, доброкачественных опухолей или кист щитовидной железы. К факторам рака щитовидной железы причисляют также генетическую семейную предрасположенность пациентов.

Симптомы рака щитовидной железы

Нередко первым симптомом рака щитовидной железы является обнаружение на органе небольшого уплотнения, так называемого узелка. Он, как правило, совершенно безболезненный, а размеры самого органа ещё не изменены. При прогрессировании заболевания и дальнейшем росте опухоли к симптомам рака щитовидной железы добавляются ощущение давления в области органа и увеличение соседних лимфоузлов.

Иногда развитие болезни происходит на фоне дополнительных признаков рака щитовидной железы гипотиреоза (дефицит гормонов щитовидной железы), или же, наоборот, к заболеванию присоединяется умеренный тиреотоксикоз (избыток гормонов щитовидной железы). При больших размерах опухоли и метастазах рака щитовидной железы в трахею или пищевод возможны другие признаки рака щитовидной железы: одышка, нарушения глотания, осиплость голоса и т.д.

Стадии и формы рака щитовидной железы

Примерно в 90% случаев диагностированной опухоли щитовидной железы она оказывается доброкачественной: папиллярной или фолликулярной. На оставшиеся 10% приходятся формы рака щитовидной железы анапластической, медуллярной и смешанных форм. Каждая из форм характеризуется преобладающим поражением определённого типа клеток щитовидной железы, различной скоростью развития болезни и разным количеством злокачественных узлов. Наиболее редко, не чаще 1% всех случаев онкологии щитовидной железы, встречаются метастазы рака щитовидной железы (они же – рак метастатический).

Как и другие онкологические заболевания, рак щитовидной железы принято дифференцировать по стадиям в зависимости от степени развития болезни. Признаком рака щитовидной железы I стадии является наличие единичной опухоли без метастазов и деформации капсулы органа. К симптомам рака щитовидной железы II стадии относят отсутствие метастазов при диагностике одиночных или множественных злокачественных узлов и повреждении капсулы органа.


Рак щитовидной железы III стадии характеризуется поражением близлежащих лимфатических узлов, деформацией самой щитовидной железы и сдавлением соседних тканей. Заболеванием IV стадии называют метастазы рака щитовидной железы, распространившиеся в отдалённые лимфатические узлы и органы. Прогноз рака щитовидной железы на I-II стадии наиболее благоприятный. Пик встречаемости онкологии щитовидной железы приходится на возраст 30-50 лет, когда заболевание наиболее поддаётся лечению.

Диагностика рака щитовидной железы

Диагностика рака щитовидной железы происходит в несколько этапов. Она начинается с простого пальпирования органа в кабинете терапевта или эндокринолога и продолжается более точными и информативными методами диагностики. К ним относят методы визуализации рака щитовидной железы УЗИ и МРТ, а также функциональное изучение органа с помощью радиоизотопов. Главный метод определения формы рака щитовидной железы – биохимический, так называемая биопсия внутренних тканей органа, забранных с помощью тонкой биопсийной иглы.

Лечение рака щитовидной железы

Метод лечения рака щитовидной железы определяется после диагностики формы и стадии заболевания. Наилучший прогноз рака щитовидной железы демонстрирует хирургическое лечение заболевания с полным удалением органа. После операции пациенту с подтверждёнными симптомами рака щитовидной железы назначается пожизненная гормонозамещающая терапия.

При небольших размерах опухоли в лечении рака щитовидной железы допускается проведение органосохраняющей операции с частичным удалением повреждённых тканей органа. Прогноз рака щитовидной железы в таком случае значительно лучше при использовании дополнительных методов лечения, например, пероральной терапии радиоактивным йодом. Она считается эффективным способом местного радиационного облучения органа. И человек, проходящий такое лечение рака щитовидной железы, не представляет опасности для окружающих.

При запущенных стадиях заболевания прогноз рака щитовидной железы лучше при назначении больному комбинированной терапии. Она состоит из тотального или частичного удаления органа, курса радиоактивного йода и химиотерапии. Каждые несколько недель больному проводится контрольное сканирование органа с целью наблюдения за динамикой процесса лечения рака щитовидной железы. При малой чувствительности атипичных клеток к терапии химией и радиоактивным йодом дозы лекарства увеличиваются.

Прогноз рака щитовидной железы и статистика выживаемости пациентов одни из лучших среди большинства онкологических заболеваний.