Рак пищевода – относительно редкое заболевание, сопровождающееся высокой смертностью. Из 12300 случаев рака пищевода, зарегистрированных в США в последнее время, 12100 закончились смертельным исходом. Мужчины болеют раком пищвода чаще, чем женщины, кроме того, заболевание встречается чаще после 50 лет. Лица, имеющие низкое социально-экономическое положение, также болеют чаще, по сравнению с более благополучными слоями населения.

Выделяют два вида рака пищевода: плоскоклеточный рак (squamous cell cancer) и аденокарциному (adenocarcinoma) пищевода.

Причины возникновения рака пищевода

Традиционно считается, что причиной плоскоклеточного рака пищевода является избыточное потребление алкоголя и курение табака, причем крепкие алкогольные напитки чаще приводят к раку пищевода, чем слабоалкогольные. В случае сочетания этих двух факторов (алкоголь и курение), соответственно возрастает и риск возникновения рака пищевода.

Плоскоклеточный рак

Риск возникновения плоскоклеточного рака пищевода также возрастает при употреблении в пищу:

  • большого количества нитратов, конвертируемых в нитриты;
  • слишком горячего чая или кофе;
  • некоторых плесневых грибов;
  • при химическом ожоге пищевода;
  • при воздействии радиоактивного излучения;
  • при ахалазии пищевода – заболевании, при котором нарушаются его движения (перистальтика) и функция расслабления нижнего пищеводного сфинктера – мышцы превратника.

Некоторые исследователи отмечают, что недостаток в организме витамина А, цинка и молибдена также повышает риск возникновения плоскоклеточного рака пищевода.

При заболеваниях, сопряженных с дефицитом железа, например, синдроме Пламмера-Винсона или Патерсон-Келли (Plummer-Vinson or Paterson-Kelly syndrome), в пищеводе образуются поперечные складки — перепонки, затрудняющие продвижение пищи при глотании. Это редкое состояние также может сопровождаться развитием плоскоклеточного рака пищевода.

Аденокарцинома

Второй вид рака пищевода — аденокарцинома — возникает преимущественно в дистальном, т.е. нижнем, прилегающем к желудку, отделе пищевода.

Причиной ее может служить хронический рефлюкс, состояние, при котором кислотное содержимое желудка забрасывается обратно в пищевод, при этом развивается, так называемый, эзофагит Барретта (Barrett's esophagus) — это предраковое заболевание пищевода при котором, клетки слизистой оболочки пищевода, подверженные раздражению кислоты, перерождаются в злокачественные клетки. Приблизительно 15% всех злокачественных образований пищевода развиваются в его верхней трети, 40% в средней трети и 45% в нижней трети пищевода.


Симптомы рака пищевода

Прогрессирующие затруднения при глотании и снижение веса часто являются начальными симптомами заболевания.

Обычно в начале болезни возникают трудности при глотании твёрдой пищи, однако со временем развиваются затруднения при глотании и жидкой пищи. Этот симптом является проявлением тяжёлой стадии заболевания, затруднения при глотании развиваются, когда более 60% просвета пищевода блокируются опухолью. Затруднения при глотании могут сопровождаться болью при глотательных движениях, как и болью в груди и спине, иногда тошнотой, рвотой.

Одним из симптомов является аспирация, то есть попадание содержимого желудка в дыхательные пути, что может привести в развитию тяжелого воспаления легких.

Метастазы ранее всего обнаруживаются в подключичных лимфатических узлах, печени, легких и плевре.

Лечение рака пищевода

Окончательный диагноз устанавливается при гистологическом (тканевом) исследовании препарата, взятого из полости пищевода. Для взятия материала используют оптико-волоконный прибор – эндоскоп, вводимый в полость пищевода, а само исследование называется эзофагоскопией.

Для выявления метастазов применяют компьютерную томографию. При необходимости, обследование дополняют другими рентгенологическими обследованиями.

К сожалению, прогноз болезни как правило неблагоприятный. Менее 5% больных выживают после установления диагноза рака пищевода.

Полное хирургическое удаление опухоли возможно лишь у 40% больных, причем нередко опухоль появляется вновь, после операции. Сама операция представляет собой сложную техническую задачу, 10% пациентов погибают от послеоперационных осложнений.

В дополнение к хирургическому лечению, применяют также радиотерапию (облучение), особенно, если речь идёт о плоскоклеточном раке пищевода. Радиотерапия приводит к уменьшению размеров опухоли и облегчению симптомов болезни. В дополнение к лечению радиоактивным излучением, применяют также химиотерапию. Комбинация этих двух методов лечения, даёт лучшие результаты, однако, тяжелее переносится больным.

Профилактика рака пищевода

Специальных профилактических обследований, направленным на раннее выявление или предотвращение рака пищевода, которые можно было бы рекомендовать здоровым людям, не существует. Однако больным с хроническим рефлюксом, также, лицам перенесшим химический ожог пищевода, больным ахалазией пищевода, лицам, с диагностированным эзофагитом Барретта, необходимо находится под тщательным наблюдением врача гастроэнтеролога.

Не лишним будет ещё раз напомнить, что отказ от курения и злоупотребления алкоголем, а также здоровое питание, уменьшают риск возникновения рака пищевода.