Рак легких является одним из наиболее распространенных видов онкологических заболеваний. На его долю выпадает около 25% всех зарегистрированных случаев онкологии. В частности, в США, где статистические данные достаточно точны, рак легкого является причиной смерти большего количество людей, чем от других онкологических заболеваний - статистика смертности от рака легких обычно превышает таковую от онкологии молочных желез. кишечника и простаты, взятых суммарно.

При этом, необходимо знать, что рак легкого не является неразрешимой проблемой и подавляющее количество случаев легочной онкологии можно предотвратить, поскольку значительная часть людей начинают лечение слишком поздно. Поэтому очень важно обращаться к врачу при обнаружении первых симптомов .

Профилактика рака легких

Рак легких не появляется мгновенно – для его появления необходимо много лет. При этом предраковые образования быстро развиваются при наличии канцерогенных веществ во вдыхаемом воздухе. Поэтому надпись на пачках сигарет о вреде здоровью полностью оправдана. Также важно наличие чистого воздуха в окружающей среде.

Методы лечения рака легких

На сегодняшний день существует несколько способов лечения рака легких. Главным образом они сводятся к хирургическому вмешательству, биотерапии, гормональной терапии, химиотерапии и лучевой терапии. Каждый из них имеет свои достоинства и недостатки, при этом зачастую лечение проводится с применением нескольких методов.

Принцип действия лучевой терапии


Лучевая терапия представляет собой воздействие электромагнитных волн высоких энергий (рентгеновского диапазона) либо электронных пучков на раковую опухоль. Рентгеновское излучение разрушает электронную структуру молекул, встречаемых на пути, что приводит к гибели или неспособности деления клеток, которые они образуют. При этом наиболее сильный деструктивный эффект проявляется на тканях с интенсивным делением клеток. Поэтому лучевая терапия является особенно эффективной против раковых опухолей, ведь они разрушаются в первую очередь. Например, лучевая терапия при раке легких в 10-15% случаев приводит к полному исцелению от рака без применения дополнительных методов лечения.

Однако рентгеновские лучи, хоть и не так существенно, но влияют и на здоровые ткани организма, что снижает общий иммунитет и может приводить к слабости, тошноте, выпадению волос. Эти недостатки сравнимы с таковыми при химиотерапии. Однако здесь лучевая терапия имеет преимущество, ведь современные подходы позволяют с высокой точностью направлять рентгеновские лучи непосредственно на раковую опухоль, сводя к минимуму их влияние на здоровые клетки организма.

Перед тем как начинать лечение легочной онкологии, желательно провести биопсию легких, чтобы подтвердить или опровергнуть наличие опухоли, и, в случае обнаружения, определить ее вид. Кроме того, понадобится провести анализ крови, а также пройти компьютерную либо позитронно-эмиссионную томографию легких, чтобы более точно определиться с диагнозом.

Способы применения лучевой терапии

Лучевая терапия при раке легких может использоваться в следующих целях:

  • В качестве основного метода лечения, в случае, когда обнаружен локализованный рак легкого.
  • Для уменьшения размеров раковой опухоли перед проведением операции.
  • Для устранения следов онкологии после проведения операции.
  • Для уничтожения распространившихся метастазов рака в мозг и другие внутренние органы.

Согласно этим критериям, лучевая терапия при раке легких делится на два основных вида, в зависимости от степени ее воздействия на организм:

  • Радикальная лучевая терапия. Применяется для полного уничтожения раковых клеток. Обычно используется на ранних стадиях заболевания или в случае радиочувствительных раковых образований. Для полного курса лечения необходимо ежедневное посещение сеансов лучевой терапии в течении нескольких дней - обычно длительность лечения составляет до двух недель.
  • Не радикальная лучевая терапия при раке легких применяется для предотвращения роста онкологии, а также, в отдельных случаях, с целью сохранить жизнь пациенту – например, когда опухоль может перекрыть дыхательный канал или разрушить легкое. Для такой терапии достаточно одного – нескольких сеансов.

Последствия лучевой терапии для организма

Как говорилось выше, при всей своей эффективности и высокой степени направленности на область раковой опухоли, рентгеновские лучи также воздействуют и на здоровые ткани организма, что приводит к нежелательным последствиям. В основном они сводятся к следующим:

  • Лучевая терапия при раке легких может приводить к небольшому сужению пищевода, что затрудняет глотание, а также несварению желудка или изжоге. В таких случаях необходимо обратиться к специалисту, который выпишет необходимые медикаменты. Также при трудностях в глотании можно заменить пищу специальными напитками с высоким содержанием калорий.
  • Усталость на фоне снижения сопротивляемости организма. Естественный совет в таком случае – побольше отдыхать.
  • Участки кожи, расположенные на пути рентгеновских лучей, могут покраснеть или потемнеть (в зависимости от цвета кожи) и немного побаливать. Эффект сравним с таковым после сильного загара. В таком случае врач посоветует, как правильно позаботиться о коже.
  • Также возможно выпадение волос на участке, подверженному лучевой терапии. Особенно это актуально при лучевой терапии мозга. Волосы отрастают после окончания курса, хотя в ряде случаев этого не происходит. Последний вариант редок, если же это случилось, следует принять дополнительные меры для стимулирования роста волос.

Необходимо иметь ввиду, что рентгеновское облучение, применяемое в лучевой терапии – это не радиация, поэтому оно не приводит к радиоактивному заражению человека, и пациент не создает никакой угрозы окружающим людям.