Сведения о смертности от опухолей получают из материалов врачебной регистрации причин смерти, существующей во всех экономически развитых странах. Статистические материалы развивающихся стран менее достоверны, чем данные экономически развитых стран. Сведения о заболеваемости опухолями собирают в ограниченном числе стран. Основной предпосылкой для успешного развития статистики заболеваемости О. является наличие бесплатной государственной или общественной медицинской помощи больным О. организуемой государственными или общественными медицинскими организациями.

В СССР учет заболеваний доброкачественными О. входит в учет всех заболеваний; поэтому он не особенно точен. Более точны сведения о распространенности злокачественных опухолей, так как в СССР существует обязательная их регистрация. Извещения о больных направляют в онкологические диспансеры (онкологические кабинеты поликлиник), где их используют для статистических разработок. В некоторых социалистических странах (ГДР, Польша, Венгрия и др.) существует примерно такая же, как в СССР, система учета и статистики больных злокачественными О.

В некоторых экономически развитых капиталистических странах (Швеция, Дания, Норвегия, Финляндия, Англия, некоторые штаты США и др.) имеются специальные центры регистрации злокачественных опухолей (канцер-регистры), в которых ведется учет больных и наблюдение за отдаленными результатами лечения. Дополнительные сведения по статистике О. человека и о связи их с некоторыми климатогеографическими и прочими факторами собираются специальными экспедициями. В СССР такие экспедиции проводились неоднократно Институтом онкологии АМН СССР.

Распространенность визуальных форм злокачественных О. (О. кожи, губы, молочной железы, матки и др.) достаточно точно определяется статистикой заболеваемости; о распространенности злокачественных опухолей внутренних органов (желудок, легкие, печень, поджелудочная железа и др.) более точные сведения дает статистика смертности (особенно если числа зарегистрированных умерших от этих О. корригируются материалами патологоанатомических вскрытий). Прижизненная диагностика О. этих локализаций недостаточно точна и не отражает подлинного числа заболеваний ими.

Среди всех причин смерти злокачественные О. в экономически развитых капиталистических странах (США, Англия, Австрия, Швейцария, Франция, Швеция и др.), так же как в СССР, стоят на втором месте, а число заболевших и умерших постепенно увеличивается. Показатели смертности от злокачественных О. на 100 000 населения равнялись в СССР в 1958—1959 гг. (городское население) v мужчин 128,4 и у женщин 122,9, в США в 1956—1957 гг. (белое население) соответственно 163,2 и 140,9.
Злокачественные О. поражают чаще население более старшего возраста. В СССР в 1960 г. на 100 000 городского населения соответствующего пола и возраста от злокачественных О. (без злокачественных заболеваний крови, не включавшихся тогда в СССР в число злокачественных опухолей) умерло:

в возрасте до 30 лет

среди мужчин — 3,9,
среди женщин — 4,0

в возрасте 30—39 лет


среди мужчин —29,0,
среди женщин — 33,4

в возрасте 40—49 лет

среди мужчин — 140,9,
среди женщин -121,7

в возрасте 50—59 лет

среди мужчин — 438,8,
среди женщин — 264,0

в возрасте 60 лет и старше

среди мужчин—1244,9,
среди женщин - 685,6

Увеличение в составе населения лиц пожилого возраста, а также улучшение диагностики злокачественных О. являются основными причинами роста показателей заболеваемости и смертности от злокачественных О. Если путем исчисления стандартизованных показателей устранить влияние изменения возрастного состава на размеры смертности от злокачественных О. то окажется, что смертность от них относительно незначительно увеличилась, а иногда и снизилась. Так, в городах СССР от злокачественных опухолей умерли на 100 000 мужчин в простых показателях 79,6 в 1940 г. и 124,5 в 1960 г. (увеличение на 56,5%), а в стандартизованных показателях 138,6 в 1940 г. и 178,8 в 1960 г. (рост только на 29%).

У женщин за те же годы простые показатели равнялись 79,7 и 119,6 (увеличение на 50%), а стандартизованные —101,3 и 108,9 (рост только на 7,5%).
Сопоставление повозрастных показателей смертности от злокачественных О. в городах СССР за 1940 и 1960 гг. показывает, что смертность от них среди мужчин в возрасте до 40 лет в 1960 г. была ниже, чем в 1940 г. в возрасте 40—59 лет — незначительно выше; среди женщин в возрасте до 60 лет смертность от злокачественных О. была в 1960 г. ниже, чем в 1940 г.

Смертность увеличилась только в возрасте старше 60 лет, что в значительной мере может быть отнесено за счет улучшения врачебной диагностики, так как за эти же годы резко уменьшились показатели смертности от неуточненных причин и от старческой дряхлости, под которыми часто скрывается нераспознанный рак. К аналогичным выводам об относительно незначительном учащении злокачественных О. в основном в старческих возрастных группах, приводит и анализ зарубежных статистических материалов.

Частота злокачественных О. различных локализаций неодинакова. Онкологическими учреждениями в городах СССР в 1961 г. было учтено на 100 000 населения 139,2 больных раком и 8,3 больных саркомой и другими злокачественными О. (без заболеваний крови). При этом рак желудка был у 29,7% больных, бронхов, легких и плевры — у 10,7%, матки — у 13,1%, молочной железы — у 6,3% и кожи — у 12,3% больных. От злокачественных опухолей в 1960 г. умерло в СССР (городское население) 121,9 на 100 000 населения, из них от рака органов пищеварения —74,1 (в том числе пищевода — 8,0, желудка — 48,7), от рака органов дыхания— 19,5, от рака женских половых органов — 11,9, от саркомы и прочих злокачественных опухолей — 3,6.

Анализ динамики поражения населения СССР злокачественными О. различных локализаций показывает, что при относительно незначительном учащении О. почти всех локализаций заболеваемость раком бронхов, легких и плевры значительно увеличилась. Смертность от рака этой локализации на 100 000 городского населения за 1940— 1960 гг. возросла у мужчин в простых показателях с 9,2 до 32,4, в стандартизованных — с 15,1 до 46,1. Увеличение это имело место во всех возрастных группах среди мужчин старше 30 лет и женщин старше 40 лет.

Столь значительное учащение злокачественных опухолей органов дыхания не зависит от изменения возрастного состава населения и от улучшения врачебной диагностики, так как это улучшение в равной степени сказалось бы у мужчин и у женщин. Между тем учащение рака легких у мужчин значительно больше, чем у женщин. Зарубежная статистика также подтверждает повсеместное учащение рака легких, особенно у мужчин.