Процесс канцерогенеза является основой возникновения злокачественных опухолей, его понимание - это ключ к лечению рака.

Канцерогенез - очень сложный процесс, который ведет к реорганизации нормальных клеток и превращению их в злокачественные. Существует много теорий канцерогенеза. Наибольшего внимания среди них заслуживает мутационная теория. согласно которой злокачественные опухоли - это генетические болезни, основой которых становится повреждение генов клетки, то есть возникновение в них мутации. При повреждении определенных участков ДНК нарушаются механизмы контроля клетки за собственным размножением и развитием, что и приводит в итоге к образованию злокачественной опухоли.

Канцерогены - это вещества, которые способны вызывать в клетках мутации, приводящие к возникновению рака. Согласно определению ВОЗ, канцероген - это агент, который способен вызывать или ускорять процесс развития злокачественного новообразования вне зависимости от механизма действия и степени специфичности эффекта.

Канцерогенами могут быть самые разнобразные факторы. По происхождению их можно разделить на физические, химические и биологические.

К этой группе относятся факторы, которые имеют физическую природу. Сюда относится ионизирующее излучение – гамма лучи, рентгеновские лучи, элементарные частицы – нейтроны, протоны, альфа- и бета-частицы. Физические канцерогены - это компоненты естественной окружающей среды или продукты жизнедеятельности людей.

Из миллионов природных и синтетических химических соединений люди находятся в постоянном контакте в десятками тысяч. Среди это множества факторов несколько десятков являются канцерогенами, это доказано несомненно. Химические канцерогены присутсвуют в окружающей среде, образуются в процессе промышленной деятельности или являются продуктами жизнедеятельности живых существ.

Химические канцерогены могут вызывать образование опухолей как самостоятельно (прямые канцерогены), так и в результате активации в процессе обмена веществ в организме человека (непрямые канцерогены).


В последние несколько десятилетий в связи с развитием медицины и микробиологии активно развивается инфекционная теория развития рака .

В результата проведения различных исследований было открыто несколько вирусов, которые способны прямо или косвенно вызывать образование злокачественных опухолей у человека и животных. Это не относится ко всем онкологическим заболеваниям, но для некоторых видов опухолей роль вирусов доказана несомненно. Например, рак шейки матки возникает вследствие заражения вирусом папилломы человека, лимфомы ассоциированы с инфекцией вирусом Эпштейна-Барра. Хронический вирусный гепатит В и С часто заканчивается развитием цирроза печени с переходом в рак печени .

Таким образом, канцерогены - это весьма разнообразная по происхождению и многочисленная группа факторов. Главная задача профилактики рака – это ограничение воздействия канцерогенов на организм человека. Этого можно достигнуть как усилиями каждого отдельно взятого человека (правильное питание, борьба с вредными привычками), так и санитарно-гигиническими мероприятиями на уровне государств и международных организаций.